Web Analytics

Arabia Saudita ofrecerá visas turísticas por primera vez

El anuncio se produce solo dos semanas después de los devastadores ataques a la infraestructura petrolera de Arabia Saudita, culpados por Washington a Irán, que sacudieron los mercados mundiales de energía y aumentaron los temores de un conflicto regional más amplio. «Abrir Arabia Saudita a los turistas internacionales es un momento histórico para nuestro país», dijo el jefe de turismo Ahmed al-Khateeb en un comunicado. «Los visitantes quedarán sorprendidos … de los muchos tesoros que tenemos para compartir: entre ellos cinco sitios declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO, una cultura local tan antigua como vibrante y una belleza natural increíble».

Al-Ula, un área rica en restos arqueológicos, es vista como una joya en la corona de las futuras atracciones sauditas.

Arabia Saudita abrió las solicitudes de visas de turista en línea a ciudadanos de 49 países el sábado. Khateeb dijo que el reino también suavizará su estricto código de vestimenta para las mujeres extranjeras, permitiéndoles ir sin la túnica abaya que envuelve el cuerpo y que todavía es una vestimenta pública obligatoria para las mujeres sauditas. Las mujeres extranjeras, sin embargo, deberán usar «ropa modesta», agregó, sin dar más detalles. Las visas en el reino del desierto, dotado de un rico patrimonio beduino y sitios arqueológicos, actualmente estaban restringidas a trabajadores expatriados, sus dependientes y peregrinos musulmanes que viajan a sitios sagrados en La Meca y Medina.

Difícil de vender…

En un movimiento raro, Arabia Saudita el año pasado comenzó a emitir visas temporales a los visitantes para asistir a eventos deportivos y culturales en un intento por impulsar el turismo. Pero el reino austero, que prohíbe el alcohol y tiene un estricto código social, es visto por muchos como una venta difícil para los turistas. El Príncipe Mohammed está buscando cambiar eso a través de una campaña de liberalización que ha traído nuevos cines, conciertos de género mixto y extravagancias deportivas a Arabia Saudita.

Los temores de un conflicto regional después de los ataques del 14 de septiembre contra el gigante petrolero estatal Aramco también pueden amortiguar el atractivo del reino para los turistas. El gobierno, recuperado de los bajos precios del petróleo, dice que espera que el turismo contribuya con hasta el 10 por ciento del producto interno bruto para 2030, en comparación con el tres por ciento actual. Dice que para 2030 tiene como objetivo atraer hasta 100 millones de visitas anuales de turistas nacionales y extranjeros. Pero el reino actualmente carece de la infraestructura para acomodar a los visitantes en cantidades tan altas, y los funcionarios estiman que se necesitarán 500,000 nuevas habitaciones de hotel en todo el país durante la próxima década. Se espera que el sector cree hasta un millón de empleos turísticos, dice el gobierno, mientras lucha contra el alto desempleo juvenil.

Arabia Saudita ha derrochado miles de millones en un intento de construir una industria turística desde cero. En 2017, el reino anunció un proyecto multimillonario para convertir 50 islas y otros sitios vírgenes en el Mar Rojo en resorts de lujo. El año pasado, se inició la construcción de la «ciudad de entretenimiento» de Qiddiya cerca de Riad, que incluiría parques temáticos de alta gama, instalaciones para deportes de motor y un área de safari. El país también está desarrollando sitios históricos como la antigua Mada’in Saleh, que alberga tumbas de arenisca de la misma civilización que construyó la ciudad jordana de Petra.

Con información de: https://www.afp.com

Recommended For You

About the Author: Nancy Drew

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *