Giardiaprevención y cura

La giardia es un parásito intestinal que causa giardiasis. Este molesto animal tiene su hábitat en el suelo, en los alimentos, en el agua y en las superficies que contienen desperdicios. ¿Quiénes contraen la giardia? ¿Qué síntomas causa? ¿Cómo se puede prevenir y curar? Si tienes estas inquietudes en este artículo te muestro aspectos de interés que darán respuesta a ellas.

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¿Qué personas adquieren la giardiasis?

Giardia 1
Este parásito no tiene una edad definida para invadir a personas

Este parásito no tiene una edad definida para invadir a personas. Todas tienen la probabilidad de ser afectadas al menos una vez en su vida por él. Los niños muestran una elevada tasa de adquisición de giardiasis. Ocurre con mayor frecuencia en aquellos individuos que:

  • Viven en zonas rurales.
  • Trabajan en guarderías.
  • Viajan a otras ciudades con un índice elevado de la enfermedad.
  • Consumen agua sin tratar y contaminada.
  • Los que practican sexo anal sin protección tienen mayor riesgo de contraerla.

Características y causas de la giardia

La giardia lamblia vive en los intestinos de animales y personas. Antes de pasar a las heces estos microscópicos animales se recubren con unas costras duras denominadas quistes, estas le permiten sobrevivir en el exterior por meses. Una vez dentro del huésped los quistes liberan los parásitos y comienzan a multiplicarse. Si tragas los quistes tendrás giardiasis.

Muchas son las causas que dan origen a la enfermedad, entre ellas:

  • Ingerir agua contaminada: los lagos, piscinas, pozos y demás suministros acuíferos pueden infectarse con giardia. Si bebes de esas aguas de seguro padecerás.
  • Ingesta de alimentos contaminados: si manipulan las comidas con las manos infectadas estas serán una fuente de infección de giardia. Lo mismo sucede con el mal lavado de verduras y frutas.
  • Contacto de persona a persona: los padres deben tener sumo cuidado al cambiarle el pañal a sus bebés, al igual que aquellos que trabajan en centros infantiles. El material fecal es fuente rica en ellos.

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Infección por giardias, principales síntomas

Giardia 2
Algunos síntomas son cólicos en el abdomen y malestares en el estómago

Algunas personas son portadoras de la enfermedad, pero no muestran síntomas visibles. En el resto el síntoma más común es la diarrea acuosa con olores muy desagradables. Pero existen otros como:

  • Gases
  • Cólicos en el abdomen
  • Evacuaciones con mucha grasa
  • Náuseas
  • Hinchazón del abdomen
  • Malestares en el estómago
  • Manchas en la piel
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

Esta sintomatología puede durar 6 semanas. No demores en acudir al médico. La giardiasis se detecta mediante el análisis de una muestra fecal y cultivo de la misma durante días.

Formas de prevenir la giardia

Mantener una buena higiene es lo fundamental para que no contraigas la enfermedad. Aunque existen otras medidas para ello. A continuación, te muestro algunas de ellas:

  • No consumas agua directamente del grifo ni de otras fuentes dudosas.
  • Lava correctamente las verduras antes de consumirlas.
  • No lleves los dedos a la boca.
  • Lava correctamente tus manos antes de comer y luego de ir al baño.
  • No dejes que los niños jueguen con tierra.
  • Ten cuidado con el excremento de tus mascotas, bótalo en lugares adecuados.
  • Pela bien las frutas y lávalas.
  • Mantén la boca cerrada cuando nades en piscinas y lagos.
  • Ten relaciones sexuales protegidas. Evite el sexo anal y oral sin protección.

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Tratamiento para curar la giardia

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Aquellas personas que presentan síntomas se les indican medicamentos como Tinidazol

En aquellas personas que presentan síntomas de la enfermedad se les indican medicamentos como Tinidazol, Metronidazol, o Nitazoxanida. El tratamiento en algunos casos fracasa y el parásito puede desarrollar resistencia ante ellos.

El Tinidazol y el Metronidazol son buenos candidatos, pero el Tinidazol es de elección pues se tolera mucho mejor. Tiene la ventaja de administrarse en una sola dosis, en el caso de los adultos son 2 g por vía oral y en niños es 50 mg/kg (máximo 2 g) por vía oral.

El Metronidazol se administrará de la siguiente forma:

  • Adultos: 250 mg vía oral cada 8 horas durante una semana.
  • Niños: 5 mg/kg por vía oral tres veces al día por 5 días.

Este medicamento ocasiona como efectos adversos náuseas y cefaleas. El Metronidazol junto al Tinidazol no se permiten tomarlos durante el embarazo. La Nitazoxanida se administra por vía oral por 3 días de la siguiente manera:

  • Niños entre 1 y 3 años es recomendable 100 mg 2 veces al día.
  • Entre 4 y 11 años deben administrar una dosis de 200 mg 2 veces al día.
  • Personas con edad superior a los 12 años (incluso adultos) deben consumir 500 mg 2 veces al día.

Este fármaco está disponible en formulación líquida para que los niños lo toleren mejor. No se recomienda en el embarazo, es preferible en este caso tomar el aminoglucósido no absorbible Paromomicina.

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