Sal de mesa en una de las lunas de J√ļpiter.

Entre el Instituto Tecnol√≥gico de California (Caltech) y la NASA se realiz√≥ un descubrimiento cient√≠fico muy interesante. De tanta relevancia que el mismo fue publicado el pasado mi√©rcoles en la revista Science Advances. Y es que se ten√≠an sospechas de la presencia de Cloruro de Sodio en la capa superior de cubre un oc√©ano de Europa (una de las de J√ļpiter). Demostrar que esta sustancia est√° presentar all√≠ tendr√≠a la siguiente implicaci√≥n. Para ti: Sal de mesa en una de las lunas de J√ļpiter que significa este descubrimiento.

Detectan sal de mesa en una de las lunas de J√ļpiter. ¬ŅSabes qu√© implicaci√≥n tiene esto?

Algunos expertos han estado observando el cosmos mucho más tiempo que el televisor, que a su familia o que sus celulares. Sin embargo, esto no ha sido suficiente, y a decir del profesor Mike Brown quien pertenece a Caltech y quien es coautor de un estudio en esta área de investigación, se ha tenido la capacidad de utilizar uno de los mejores telescopios espaciales.

El Hubble durante 20 a√Īos y aun as√≠ nadie se hab√≠a percatado de lo que se ve√≠a. Esto es com√ļn que pase, pero siempre existen algunos intr√©pidos que est√°n para el detalle y ponen a volar tambi√©n todo su ingenio. Te imaginas, que, a trav√©s de unas fotos se pueda identificar el tipo de sustancia que hay en un planeta lejano.

Sal de mesa en una de las lunas de J√ļpiter
Planetas

Pero en este caso hablamos de Europa, luna de J√ļpiter. Si se demostraba que esta es la sustancia entonces existen algunas opciones que hasta ahora eran s√≥lo hip√≥tesis.

An√°lisis

Para llegar a demostrar que es precisamente este tipo de sal, es necesario realizar algunas pruebas y como es sabido no se puede ir allí todos los días a escarbar y recoger muestras. Por lo que los investigadores han tenido que usar conocimientos de Espectroscopia para identificar la sustancia.

A mediado de los a√Īos 1990 la sonda Galileo envi√≥ hacia la Tierra algunas im√°genes y, por tal raz√≥n, los cient√≠ficos conocen que existen partes de la superficie de Europa que son de color amarillo. Lo mejor de todo es que la sonda Galileo envi√≥ datos que hab√≠a recogidos a trav√©s de algunos instrumentos como un espectr√≥metro de ondas infrarrojas.

Con estos datos los científicos fueron capaces de detectar que debajo de la superficie de una gruesa capa de hielo existe un océano. Y sobre esta capa de hielo se detectaba la posible existencia de una sustancia muy parecida a las sales de Epson, su nombre sulfato hidratado de magnesio.

Se pensó que fueran estas sustancias porque estas son las sales que coinciden con los datos del espectro, dijo la autora principal del estudio es Samantha Trumbo quien espera obtener el grado de doctor en Ciencias Planetarias de Caltech.

Desenlace

Exist√≠a a√ļn algo por explicar y es el color amarillo de las sales. Entonces dos astr√≥nomos de la NASA, Kevin Hand y Robert Carlson en el 2015, tuvieron la genial idea de someter a condiciones similares al cloruro de sodio (sal de mesa) que es la que podr√≠a existir en la luna Europa.

As√≠ que, en un laboratorio ellos bombardearon con electrones a este tipo de sal y notaron que aparec√≠a el color amarillo que se encontraba en la luna de J√ļpiter.

Sal de mesa en una de las lunas de J√ļpiter
Sal de mesa en una de las lunas de J√ļpiter

Aun así, estamos hablando de un resultado científico por lo que debe ser comprobable de otras formas no sólo por el color. Es por eso que durante el 2017 entre los meses de mayo y agosto Samantha Trumbo pudo observar la superficie de Europa a través del telescopio Hubble y entonces sí que las dudas quedaron saldadas. O sea que existe la presencia de sal de mesa en la capa superior hielo, lo cual es un muy buen resultado.

La mayor consecuencia de la sal

Si existe sal en esa regi√≥n eso implicar√≠a que el oc√©ano es como el de la tierra y por tanto posibilidad de que exista alg√ļn tipo de vida. Primero es necesario demostrar que la sal que se encuentra proviene del oc√©ano. Y lo que ha expresado Trumbo es que en ese caso el oc√©ano de Europa puede ser habitable.

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