La Copa Mundial de rugby trae esperanza a la “ciudad del rugby” golpeada por el tsunami de Japón

Cuando Fiji y Uruguay se enfrenten el miércoles para un partido de la Copa Mundial de Rugby en la pequeña ciudad de Kamaishi, en el norte de Japón, las emociones resonarán por todas partes. Los residentes tuvieron que reconstruir su ciudad casi desde cero, y de los escombros surgió un nuevo estadio de 16,000 asientos que albergará dos partidos de la Copa Mundial de Rugby, el único lugar especialmente diseñado para la competencia.

La Copa Mundial de rugby trae esperanza

Muchos no han estado del todo contentos con la construcción del estadio en una ciudad donde aún algunas personas permanecen viviendo en asentamientos temporales, pero la mayoría lo ve como un poderoso símbolo de recuperación y esperanza.

La Copa Mundial de rugby trae esperanza a la “ciudad del rugby” golpeada por el tsunami de Japón
El estadio Kamaishi Unosumai Memorial es para muchos un símbolo de esperanza y recuperación después del tsunami de 2011.

El alcalde de la ciudad, Takenori Noda, quiere que la Copa del Mundo sea una oportunidad para pasar la página y hacer que Kamaishi sea famoso por algo más que por el tsunami. “Es muy importante crear una nueva historia y un legado que será un tesoro para nosotros. Queremos traer esperanza”, dijo Noda.

A raíz de la tragedia, la ciudad de 34,000 personas recurrió a la pelota ovalada para su comodidad y su equipo de rugby

Kamaishi Seawaves, jugó un partido solo dos semanas después del tsunami para revivir los espíritus. Junto con los jugadores de Kamaishi, las estrellas extranjeras, incluido el centro All Black Pita Alatini y el flanco de los Wallabies Scott Fardy, se quedaron en la ciudad y ayudaron con los esfuerzos de reconstrucción.

La Copa Mundial de rugby trae esperanza a la “ciudad del rugby” golpeada por el tsunami de Japón

¡Solo corre! ¡Corre cuesta arriba!

Kamaishi cuenta con una orgullosa historia de rugby, con Nippon Steel Kamaishi RFC llevándose todo a principios de la década de 1980, ganando siete títulos nacionales consecutivos y ganándose el apodo de “los hombres de hierro del norte”. Pero los Seawaves, el club formado cuando Nippon Steel se disolvió, han tenido un éxito limitado en la Top League de este año, ganando solo un partido y perdiendo dos veces 50 puntos o más.

Noda espera que la Copa Mundial muestre el rugby a una nueva generación.

“Esta es una ciudad de rugby muy famosa, pero fue hace décadas. Los niños pequeños de Kamaishi no saben realmente por qué la ciudad es famosa por el rugby”, admitió. “Tener la Copa del Mundo aquí en Kamaishi será una gran oportunidad y una gran experiencia para ellos”.

La Copa Mundial de rugby trae esperanza a la “ciudad del rugby” golpeada por el tsunami de Japón
El estadio normalmente alberga 6,000 pero esto se amplía a 16,000 con instalaciones de asientos temporales.

En la ciudad hay muchas señales de lo que allí pasó, y existe un monumento conmovedor con una inscripción:

“Solo corre. Corre cuesta arriba … Y dile a las generaciones futuras que un tsunami llegó a este punto”. El estadio, con una capacidad normal de 6,000 que aumenta a 16,000 con puestos temporales agregados para los partidos de la Copa Mundial. Fue construido en el sitio de dos escuelas inundadas por el tsunami. Más de 400 niños de entre 6 y 15 años escaparon del agua, corriendo unos dos kilómetros hacia las montañas. Un evento que se conoció como el “milagro de Kamaishi”.

Tenemos un gran licor…

Organizar juegos de la Copa Mundial en un área afectada por desastres como Kamaishi; es parte de un impulso más amplio para impulsar el turismo a la región maltratada. Que también verá los partidos de béisbol en Fukushima durante los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Después del partido Uruguay-Fiji el miércoles, el estadio también recibirá a Namibia-Canadá el 13 de octubre.

El jugador de rugby y fanático de doce años, Takuma Kawasaki, quien todavía tiene fuertes recuerdos del tsunami dijo; que no puede esperar a que comience el torneo. “Tengo muchas ganas de ver a jugadores maravillosos de todo el mundo. Experimentamos muchas dificultades después del terremoto, pero ahora estoy muy feliz de poder ser sede de la Copa Mundial de Rugby”, dijo orgullosamente.

El ex medio de Seawaves, Takeshi Nagata, dijo que

Organizar dos juegos de la Copa Mundial le permitiría a la ciudad pagar el apoyo que recibió del extranjero. Y mostrar que ha resurgido de sus restos. “En el momento del desastre, teníamos una gran cantidad de apoyo del exterior.

Así que estamos ansiosos por mostrarles a todos que estamos bien y que nos hemos recuperado”, dijo Nagata. Y en medio del temor de que las ciudades anfitrionas puedan subestimar la cantidad de cerveza requerida para los fanáticos extranjeros del rugby. Nagata sabe lo que podría atraerlos; “Tenemos un gran licor aquí”, dice con una sonrisa.

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