La ola de calor masiva del mar «Blob», condujo a una muerte de aves marinas sin precedentes

La ola de calor masiva del mar terminó con la vida de miles de aves de Arao común

Los «Arao Común» son quizás las aves marinas más exitosas del hemisferio norte. Los marineros como los pingüinos pueden cruzar grandes extensiones de mar más rápido que cualquier otra ave marina del norte, y pueden bucear a lo largo de dos campos de fútbol para atrapar peces pequeños.

Pero de 2015 a 2016, este pájaro superestrella experimentó una muerte sin precedentes.

Durante ese período, aproximadamente 62,000 «Arao Común» agotados, muertos o moribundos (Uria aalge) llegaron a las playas del sur de California hasta las Islas Aleutianas en Alaska, según un nuevo estudio. Además, las colonias a lo largo de este intervalo no pudieron reproducirse durante y poco después. Se estima que un total del 10 al 20 % de la población total de la región está destruida, informan investigadores el 15 de enero en PLOS ONE.

¿La razón?

«Blob». La ola de calor masiva del mar

Una ola gigante de aumento del calor marino llamada Blob, cuyo impacto superó toda la red alimentaria, según los investigadores. Las temperaturas más cálidas del océano cambiaron el rango y la composición de las comunidades de plancton y aumentaron los requisitos metabólicos para todos los peces, reduciendo uno de los suministros de alimentos más importantes del ecosistema.

Estudio profundo

«Este estudio no deja piedra sin remover para ver qué puede afectar a estas aves», dijo Andrew Leising, investigador del Southwest Fisheries Science Center en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en La Jolla, California, del cual no participó en el estudio.

Cuando John Piatt, biólogo de la US Geological Survey UU. En Anchorage, Alaska, escuchó por primera vez informes de una gran cantidad de «Arao Común» de hambre o muerte en el norte de California y Washington en el verano de 2015, no estaba seguro de si los eventos estaban relacionados. Los ciudadanos científicos de toda la costa de los Estados Unidos. UU. y Canadá encontraron que los «Arao Común» morían de 10 a 1,000 veces más de lo normal. Piatt recuerda haber pensado «esto es demasiado relajado para no estar relacionado».

Relacionado con el cambio climático causado por los humanos

Estos informes llegaron inmediatamente después de la ola de calor masiva marina más grande y poderosa jamás registrada: Blob. Este parche de agua caliente se formó a fines de 2013 y creció a más de 4 millones de kilómetros cuadrados, desde la península de Baja California hasta las islas Aleutianas en el verano de 2015. Blob, que los investigadores han relacionado directamente con el cambio climático causado por los humanos; desapareció hasta finales de 2016 y calentó muchas partes del país. En Océano Pacífico de 2 a 3 grados centígrados por encima de las temperaturas normales e interrumpió muchos ecosistemas marinos.

Primero

Para comenzar a conectar estos puntos, Piatt y sus colegas primero evaluaron el alcance de la muerte. Las observaciones de científicos ciudadanos en más de 700 ubicaciones revelaron que aproximadamente 62,000 «Arao Común» muertos o moribundos llegaron a la costa en 2015 a 2016. Como solo una fracción de los «Arao Común» en las playas monitoreadas se estima que se mató un total de 530,000 a 1.2 millones de «Arao Común» .

Un error general

Estas muertes estaban relacionadas con un error general de reproducción. De 2015 a 2017, 13 colonias moribundas no lograron producir algunos pollos, mientras que muchas otras produjeron menos pollos de lo normal, encontraron los investigadores. «Si estas aves no se reproducen, significa que no encontrarán suficiente comida», dice Piatt.

Arao Comun
Arao Comun

El «Arao Común» puede bucear hasta 200 metros para atrapar sardinas, anchoas y otros pequeños peces. Para sobrevivir, los «Arao Común» deben comer más de la mitad de su peso corporal cada día. Normalmente, dice Piatt, cumplen fácilmente con estos requisitos. Pero Blob interrumpió este ecosistema de una manera que hizo más difícil encontrar peces forrajeros.

En los océanos, la energía fluye a través de la red alimentaria desde las hordas de fitoplancton que convierten la luz solar en carbohidratos. Blob redujo la biomasa de fitoplancton a niveles durante cada año medido desde 1997, ya que el flujo de nutrientes a estas regiones disminuyó en aguas más cálidas. Esto, a su vez, causó reducciones en el zooplancton lleno de grasa que comen los peces forrajeros, lo que debilitó un importante recurso del ecosistema.

La ola de calor también exprimió el suministro de alimentos de otras maneras.

Cuando el agua se calienta, el ritmo de vida de los peces de sangre fría también aumenta. Tanto las anchoas pequeñas como el bacalao del Pacífico que las comen necesitan comer más para mantener su metabolismo acelerado. Los investigadores utilizaron simulaciones de cómo la temperatura afecta el metabolismo para estimar que un aumento de 2 grados C por encima de las temperaturas normales en el Golfo de Alaska habría aumentado la necesidad de consumo de alimentos por peces depredadores como el bacalao del Pacífico en un promedio de 63 por ciento.

«Usted hace los cálculos, y casi de la noche a la mañana, estos grandes depredadores necesitaban comer muchos más peces», dice Piatt, un total de aproximadamente 1.5 veces más de lo que hubieran hecho sin la ola de calor masiva. Finalmente, Piatt dice que simplemente no había suficiente forraje para sostener los «Arao Común»

En conclusión

Queda por ver si los «Arao Común» se recuperarán, dice Julia Parrish, científica marina de la Universidad de Washington en Seattle. Las aves pueden recuperarse después de uno o dos años malos, dice ella. Se espera que las olas masivas de calor del océano como Blob se hagan frecuentes y se intensifiquen próximamente. Lo que puede abrumar a las aves. Ya en septiembre, los investigadores informaron la aparición de una ola igualmente masiva de calor marino que crece a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte a medida que monitorean.

«Nuestro estudio ofrece una ventana a lo que podría deparar ese futuro», dice Parrish, «y no es bonito».

Estas royo del calentamiento global y las olas de calor están acabando con la vida de las especies en nuestro planeta. Es importante mantenernos al tanto y hacer todo lo que esté al alcance de nuestra mano para favorecer al ecosistema. En nuestras manos y con la buena administración de nuestros recursos está la posibilidad de hacer la diferencia.