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Las medusas prosperan dentro de la contaminación marina creada por el hombre

La actividad humana, desde la sobrepesca hasta los desechos plásticos y el cambio climático, ha creado un entorno en el que las medusas están aún más en casa. La proliferación de las medusas podría llevar a lo que algunos observadores llaman la “medusificación” de los océanos, que hoy se enfrentan a cambios profundos según un borrador de un informe de la ONU. Fabien Lombard, biólogo marino francés de la Universidad de la Sorbona especializado en ecología del plancton y las medusas, no iría tan lejos. “Hay más medusas en ciertas zonas del mundo”, dijo, y señaló al Mar Negro, frente a la costa de Namibia y el Mar de Japón.

No está claro si su presencia ha aumentado en otras partes del mundo, porque es difícil contarlas, aunque la base de datos mundial se creó en 2014 para rastrearlas. Las medusas, que se encontraban entre los primeros habitantes del planeta, viven hoy en todos los mares y océanos del mundo y en todas las profundidades. Los invertebrados no tienen cerebro, son 95-98% de agua y flotan y nadan con las corrientes oceánicas. Son criaturas increíblemente diversas, que aparecen en una gran variedad de colores y tamaños.

Las medusas se reproducen a un ritmo mucho más alto que antes, gracias a los cambios en su entorno provocados por la actividad humana.

Cantidades absolutamente increíbles…

Las medusas incluso se reproducen de diferentes maneras durante sus ciclos de vida. Los adultos desovan, liberando una gran cantidad de óvulos y esperma en el agua. Los huevos fertilizados se hunden hasta las profundidades del océano antes de eclosionar un pequeño pólipo, que luego puede clonarse a sí mismo. Cuando un gran número de medusas se juntan, se conoce como “floración”. En el pasado, esto ocurría a intervalos regulares, dijo Anais Courtet, bióloga del Acuario de París, por ejemplo, cada 12 años en el Mediterráneo. “Hoy, este ciclo ya no se respeta y lo ves todos los años”, agregó.

Para Philippe Cury, un especialista en ecosistemas marinos, las causas son netamente provocadas por el hombre, tales como la sobrepesca, la pesca de arrastre en aguas profundas y el calentamiento de los océanos. “Estos tres factores provocan erupciones de la población de medusas”, dijo. “Esto siempre sucede”, agregó, “pero son mucho más frecuentes y a veces vemos cantidades absolutamente increíbles”. La sobrepesca ha eliminado algunos de sus depredadores naturales, como el atún y las tortugas marinas que a menudo se capturan accidentalmente en las redes, pero también los peces que se alimentan de plancton. Con sus depredadores reducidos en número, las medusas tienen más plancton para alimentarse y han prosperado sin control.

El factor humano…

La pesca de arrastre en aguas profundas también les ha ayudado. Los barcos “arrastreros” arrastran redes gigantes por el fondo del océano tirando de todo indiscriminadamente: esponjas, gusanos y corales. Eso deja un ambiente en el que los pólipos de medusa pueden reproducirse sin control, explicó Cury. Y también han convertido a los objetos humanos en parte de su propio hábitat, desde boyas hasta plataformas petroleras. “Ellas adoran el plástico”, dijo Lombard. Los desechos plásticos de solo unos centímetros pueden servirles como colonia reproductora. Y aunque el calentamiento global y la acidificación de los océanos podrían haber afectado a algunas especies, no ha hecho daño a las medusas, dijo Courtet. Su proliferación ha llegado al punto en que incluso ahora están interfiriendo con la actividad humana, y esto va mucho más allá de molestar a los turistas desprevenidos.

Es un problema para la pesca, la piscicultura y las plantas desalinizadoras. Incluso pueden obstruir los sistemas de enfriamiento en instalaciones nucleares. Por ejemplo, en 2007, las medusas diezmaron el salmón en una granja de peces frente a Irlanda del Norte, picando a los peces, que no pudieron escapar. En Japón, los pescadores a veces cancelan las expediciones de pesca si hay demasiadas medusas en las aguas, por temor a que el peso de las criaturas les haga perder sus redes o incluso volcar. “Necesitamos ecosistemas que funcionen normalmente, con una amplia biodiversidad”, dijo Cury. Añadió que no tiene sentido pensar en pescar las medusas, ya sea para comerlas o simplemente deshacerse de ellas. “Se reproducen muy rápidamente”.

Con información de: https://www.afp.com

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