Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada incluso en las condiciones más duras

Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada

Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada

Según un estudio reciente, hace casi 50,000 años el hombre de neandertal del noroeste europeo; usaba alquitrán de abedul en varias herramientas de uso común. Esto para facilitar el agarre. Finalmente, esa herramienta fue arrastrada por los ríos Rin o Mosa y salió al Mar del Norte. En el siglo XXI, los barcos de dragado lo recogieron junto con toneladas de arena, otras herramientas de piedra y huesos fosilizados. Luego arrojaron todo el montón en la playa de Zandmotor en los Países Bajos. Descubre como los neandertales utilizaron tecnología sofisticada.

Viviendo al límite

Hacer alquitrán de abedul es un proceso bastante complejo. Requiere múltiples pasos, mucha planificación y; conocimiento detallado de los materiales y el proceso. Entonces, el hecho de que los arqueólogos hayan encontrado un puñado de herramientas fabricadas con alquitrán de abedul, nos dice que; los neandertales eran bastante inteligentes.

Pero el copo de Zandmotor nos dice más que eso.

Hacer adhesivo de alquitrán de abedul para herramientas era tan rutinario que los neandertales lo harían incluso; para una simple herramienta doméstica. Incluso en el entorno extremo de la Edad de Hielo del noroeste de Europa, a la sombra de los glaciares en el extremo norte. De donde los neandertales podían sobrevivir. Y todo el tiempo, utilizaron métodos bastante avanzados para una producción más eficiente.

Evidencia de una tecnología compleja

«A pesar de la creciente cantidad de evidencia, el grado de expresión tecnológica neandertal aún está en debate»; señala el nuevo artículo del arqueólogo Marcel Niekus y sus colegas. «Los hallazgos de alquitrán proporcionan evidencia de una tecnología compleja. Tan arraigada en su comportamiento, que se mantuvo en los límites de su tolerancia ecológica; el glaciar del noroeste de Europa».

Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada
Herramienta neandertal con alquitrán

No obstante:

Mucho se ha debatido sobre la inteligencia de los neandertales ante la evidencia de que usaron fuego y crearon arte. Pero una tecnología como la producción de adhesivo de alquitrán (solo un componente de una herramienta compleja de varias piezas) requiere más que cerebro. Los antropólogos plantean que tal desarrollo tecnológico requeriría una población más grande y relativamente sedentaria, o sea, que no fuera tan nómada como se cree eran los neandertales.

Hasta donde sabemos

Los neandertales vivían en grupos relativamente pequeños. Con una población dispersa regada por todo Eurasia. Según la forma de sus fémures, caminaron mucho más que los cazadores-recolectores modernos. La mayoría de los antropólogos no esperarían que pudieran desarrollar, y mucho menos practicar de manera rutinaria; una tecnología tan complicada. Como por ejemplo la cerámica o la metalurgia. Pero ahora pudiera ser que sí lo hayan hecho.

Alta y eficiente tecnología

Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada
Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada

Después de analizar la situación, Niekus y sus colegas examinaron la muestra con un escáner. Y de inmediato notaron la presencia de granos finos de carbón, arena y óxido de hierro; mezclados con el alquitrán. Esos compuestos se mezclaron de manera muy uniforme, como si hubieran trabajado en el alquitrán mientras estaba fundido y fluyendo.

Para manejar ese tipo de mezcla minuciosa, el alquitrán de abedul tendría que alcanzar temperaturas de 350ºC o más. Las cantidades de compuestos químicos como la botulina y el lupeol en el alquitrán; también sugieren una temperatura en ese rango.

Los neandertales utilizaron tecnología sofisticada y eficiente

En aquel entonces la forma más eficiente de obtener alquitrán era calentar el rollo de corteza de abedul en un recipiente de arcilla enterrado dentro de un montículo de tierra. Es un proceso más complicado, que requiere más pasos, más planificación y conocimientos técnicos más detallados, pero también genera más alquitrán con mayor rapidez y se requieren aproximadamente 40 veces menos material para la misma cantidad de alquitrán.

También:

Este es el único método que produce temperaturas lo suficientemente altas. Como para explicar los finos granos de arena y carbón mezclados con el alquitrán. (360ºC dentro del recipiente y 310ºC dentro del rollo de corteza).

La madre de la invención

Por lo tanto, el copo de Playa Zandmotor sugiere que los neandertales estaban usando alta tecnología de la Edad de Piedra para hacer adhesivos para sus herramientas. Implicó un proceso complejo de recolectar corteza de abedul y calentarla.

Para extraer el alquitrán, luego usarlo para empuñar una herramienta o dar forma a un agarre. Eso habría llevado mucho tiempo y energía, pero «la inversión tecnológica debió valer la pena»; escribieron Niekus y sus colegas.

Gracias al clima

Eso es especialmente cierto en un entorno extremo como el glaciar del noroeste de Europa hace 50,000 años. Donde los recursos eran escasos e inciertos, y solo sobrevivir en un nivel básico debe haber sido un desafío.

Pero Niekus y sus colegas sugieren que:

El ambiente frío e inhóspito en realidad; puede haber empujado a los neandertales a desarrollar herramientas más complejas. Y a crear formas más eficientes de producirlas para ganarse la vida.

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