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Enfermedades comunes

¿Por qué el virus boca, manos y pies ataca más a los niños?

Los más pequeños de casa adquieren algunas enfermedades con mayor rapidez y facilidad que los adultos. Toma siempre todas las medidas para que estos padecimientos no los afecten.

En la actualidad una de las principales preocupaciones de la vida familiar son las enfermedades de los niños. En la mayoría de los casos sus organismos no son lo suficientemente fuertes para enfrentar enfermedades complejas y son propensos a enfermarse por afecciones virales como el virus boca, manos y pies que, aunque se le considera una enfermedad leve, en caso de infección de heridas requiere hospitalización.

Síntomas del virus boca, manos y pies

Síndrome mano pie boca – Nerea Pediatra

Uno de los primeros síntomas que acompañan a la enfermedad son: fiebre, sensación de malestar general, dolor de garganta y lesiones dolorosas, con enrojecimiento y parecidas a ampollas en la lengua, las encías y la cara interna de las mejillas. El enfermo también puede presentar una erupción cutánea con enrojecimiento y sin picazón, pero a veces con ampollas, en las palmas de las manos, las plantas de los pies y los glúteos.

Otros síntomas son la irritabilidad y la pérdida del apetito. El período habitual desde la infección inicial hasta el comienzo de los signos y síntomas (período de incubación) demoran en manifestarse de tres a seis días. La fiebre es a menudo, el primer signo de la enfermedad de manos, pies y boca.

Principales causas de la enfermedad

Enfermedad de mano-pie-boca en los niños. Síntomas y tratamiento

La causa más frecuente de la enfermedad de manos, pies y boca es la infección con el virus de Coxsackie A16. Este virus pertenece al grupo de los enterovirus no polio. En ocasiones, otros tipos de enterovirus causan el virus boca, manos y pies. Este tiene la ingestión oral como principal vía de infección y se transmite por contacto con la persona infectada a través de secreciones nasales y de la garganta, saliva, líquido de ampollas, heces, gotitas respiratorias que se esparcen por el aire luego de toser o estornudar.

Por su alta contagiosidad, este se encuentra de manera frecuente en guarderías infantiles. El virus boca, manos y pies es más común en los niños en entornos de cuidado infantil debido a los frecuentes cambios de pañales y al entrenamiento para ir al baño, porque los niños pequeños a menudo se llevan las manos a la boca.

A pesar de que el virus boca, manos y pies es más contagioso durante la primera semana, este puede permanecer en el organismo durante varias semanas, después de que hayan desaparecido los signos y síntomas de la enfermedad. 

Esto significa que en este caso aún existe peligro de contagio. Los brotes de la enfermedad son más frecuentes en el verano y el otoño en los Estados Unidos y otros climas moderados. Sin embargo, en climas tropicales, las erupciones ocurren durante todo el año. Es válido aclarar que no es lo mismo que la fiebre aftosa o glosopeda.

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Complicaciones del virus

La complicación más frecuente del virus boca, manos y pies es la deshidratación. La enfermedad puede causar llagas en la boca y en la garganta, lo que produce dificultad para tragar y dolor al hacerlo, lo que generalmente dificulta a los niños la ingestión de alimentos. 

Asegúrate de que tu hijo beba líquidos con frecuencia durante la enfermedad. Si la deshidratación es grave, es posible que sea necesario administrar líquidos por vía intravenosa.

El virus boca, manos y pies es usualmente una enfermedad menor, que causa signos y síntomas relativamente leves y solo unos pocos días de fiebre. Una forma poco frecuente y a veces grave del coxsackievirus puede afectar el cerebro y causar otras complicaciones como la meningitis viral (Es una infección poco frecuente y una inflamación de las membranas meninges y del líquido cefalorraquídeo que rodean el cerebro y la médula espinal).

También, aunque resulten muy pocos casos, puede ocasionar la aparición de la encefalitis (Esta enfermedad grave y que puede poner en riesgo la vida implica la inflamación del cerebro causada por un virus. La encefalitis es poco frecuente).

Factores de riesgo

Enfermedades infantiles: Temporada del boca-mano-pie: síntomas y  tratamiento de un virus que se propaga entre bebés y niños | Diario Sur

El virus boca, manos y pies afecta principalmente a niños de menos de 10 años. Los que se encuentran en centros de cuidado infantil son particularmente propensos a los brotes de esta enfermedad debido a la propagación de infecciones en el contacto de persona a persona, los niños pequeños son los más vulnerables, por esta misma razón esta afección es común en guarderías o centros educativos para niños pequeños.

Los niños generalmente logran volverse inmunes al virus boca, manos y pies a medida que crecen, ya que producen anticuerpos luego de exponerse al virus que causa la enfermedad. Sin embargo, es posible que adolescentes y adultos también contraigan la enfermedad.

Prevención del virus boca, manos y pies

Enfermedad de manos, pies y boca - Infecciones - Manuale Merck versión para  el público general

Para prevenir esta infección debes tomar determinadas precauciones que pueden ayudar a reducir el riesgo de la enfermedad, sobre todo si tienes algún pequeño en casa: 

Lávate las manos cuidadosamente. Lávate las manos con frecuencia y minuciosamente, después de usar el baño o cambiar un pañal y antes de preparar alimentos y comer. Cuando no dispongas de agua y jabón, utiliza toallitas para manos o geles hidroalcohólicos

Desinfecta las áreas comunes, acostúmbrate a limpiar las superficies de gran circulación primero con agua y jabón, luego con una solución diluida de lejía y agua, esto eliminará las bacterias y gérmenes. 

Los centros de cuidado infantil deben seguir un cronograma estricto de limpieza y desinfección de todas las áreas comunes, incluso de los artículos compartidos como juguetes, ya que el virus puede vivir en estos objetos durante días. Limpia los chupetes de tu bebé con frecuencia, si puedes desinféstalos con agua hervida. 

Aísla a las personas que puedan contagiar, pues el virus de boca, manos y pies es sumamente contagioso, las personas enfermas deben limitar su exposición a otras mientras tengan signos y síntomas activos y por un periodo de tiempo mayor. 

Mantén a los niños que padezcan la enfermedad alejados del centro de cuidado infantil o de la escuela hasta que la fiebre desaparezca y las llagas en la boca se hayan curado. Si tienes la enfermedad, permanece en casa sin ir a trabajar y cuando comiences a recuperarte comprueba si la enfermedad desapareció totalmente.

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