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Unicum: la extraordinaria historia de la bebida nacional de Hungría

El líquido tintado de color ámbar en el interior se llama Unicum, y con raíces que se remontan a finales del siglo XVIII, es una de las bebidas nacionales más veneradas en Hungría. Unicum se saborea en gran medida como aperitivo o digestivo en forma de chupito. Producido por la compañía de bebidas Zwack, con sede en Budapest, es un licor de hierbas que comprende una mezcla secreta de más de 40 hierbas y especias envejecidas en roble.

Menos agresivo que Fernet pero más robusto que Jägermeister, Unicum espeso y amargo, mezclado con sutiles notas de eucalipto de pino, es realmente vigorizante, un sabor que crece deliciosamente más sabroso con cada sorbo, según el embajador de la marca Unicum, Csaba Gulyás. «Es una poción agridulce, que no es fácil de disfrutar la primera vez, pero luego cruzas esa barrera y se convierte en tu favorita», dice Gulyás.

Sus orígenes están relacionados con la realeza…

Unicum fue creado originalmente para curar al gobernante de los Habsburgo Joseph II de un episodio de indigestión.

La historia detrás de cómo surgió Unicum es a la vez legendaria y turbulenta. Su botella distintiva hace alarde de una cruz de oro que aparece sobre un fondo rojo, el primer indicio de que sus raíces son medicinales. Todo comenzó en 1790, cuando el gobernante de los Habsburgo Joseph II, Emperador del Sacro Imperio Romano, tuvo un episodio de indigestión, y el Dr. Zwack, médico real de la Corte Imperial, le preparó un remedio herbal. Al beberlo, Joseph II supuestamente exclamó: «Dr. Zwack, das ist ein Unikum!» El elixir «único» se extendió posteriormente en popularidad, y la empresa Zwack fue fundada en 1840 por József Zwack, un descendiente emprendedor del médico visionario. Para 1895, Zwack producía más de 200 licores y bebidas espirituosas, exportándolos desde una destilería que todavía está en uso hoy en día.

Diferentes generaciones de la familia Zwack siempre han presidido el negocio y dos de sus personajes más destacados son los hermanos Béla y János, quienes estuvieron al timón durante los años más difíciles de Zwack. La década de 1930 marcó el comienzo de una era de agitación, con la Gran Depresión y la prohibición en los Estados Unidos, que condujo a una disminución en la demanda de productos Zwack. Durante la Segunda Guerra Mundial, la fábrica fue destruida y, poco después, el comunismo obligó a la empresa a nacionalizarse. Sin embargo, los Zwacks tramaron un plan, creando una receta falsa para que la usaran los comunistas. János encontró seguridad en los Estados Unidos, mientras que Béla permaneció en la destilería hasta mediados de la década de 1950, cuando se mudó a Italia y comenzó a comercializar con el Unicum original nuevamente.

Después de la caída del comunismo en 1989, los Zwacks compraron su compañía nuevamente y la verdadera y embriagadora receta de Unicum fue adoptada, el hijo de János, Péter, revivió el nombre tanto en el país como en el extranjero. «Todos tienen una historia personal con Unicum. Tiene contenido espiritual y es atemporal, sobreviviendo a nuestra historia», explica Gulyás. «Creo que me encantaría Unicum incluso si no supiera nada de su herencia, pero una vez que tenga una idea completa, wow», dice Dez O’Connell, un consultor de barra que supervisa todos los programas de bebidas para la cartera BrodyLand de Budapest, incluido el centro de eventos Brody Studios. «Unicum es la historia de Hungría política y socialmente desde el Imperio de los Habsburgo hasta nuestros días. Eso, por supuesto, le da un lugar especial en la mayoría de los corazones y estómagos húngaros».

Un símbolo de unidad…

El licor es ahora una de las bebidas nacionales más veneradas de Hungría.

Fijo en todos los bares del país, Unicum se disfruta mejor mientras se está en compañía de amigos y familiares, lo que demuestra la importancia que los húngaros le dan a las reuniones sociales y familiares. Ferenc Varsányi, socio de la acogedora barbería convertida en cóctel den Hotsy Totsy, agrega que «reúne a las familias. Los húngaros no beben Unicum solo en ocasiones especiales. Es un símbolo de unidad». Es más probable que se consuma como una inyección a temperatura ambiente, pero Varsányi prefiere beberlo en un vaso de degustación, «dejando que descanse un poco para expresar la profundidad de los sabores y la enorme especia». También le gusta que se enfríe, directamente del congelador, pero dice que golpea particularmente el lugar cuando hace calor cuando se sirve en las rocas. Sin embargo, O’Connell recomienda beber Unicum junto con un pilsner.

Debido a su intensidad, Unicum «no es el ingrediente de cóctel más obvio», señala O’Connell, que lo usa con moderación, integrando una cuchara o dos en bebidas que se prestan a un poco más de textura. Del mismo modo, Varsányi a veces lo intercambia como una alternativa más audaz a Campari o lo convierte en bebidas calientes. Los camareros caseros, sin embargo, deben buscar dos variantes de Unicum para cócteles: Szilva y Riserva. La primera se hace macerando ciruelas en barriles que alguna vez tuvieron Unicum, la segunda envejece dos veces, la segunda en barriles que anteriormente albergaban el preciado vino dulce Tokaji Aszu de Hungría. «Las notas amargas se reducen, se reemplazan con sabores más frutales y de roble», señala O’Connell.

Con información de: https://cnn.com

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