La montaña rusa, el legado aterrador que nos dejó Catalina la Grande

La vida es como una montaña rusa. Aunque la experiencia de montar uno solo, los fanáticos en sí mismos son una cuestión de gran importancia. Gente como Robert Niles, quien hizo la pregunta ¿Qué es un entusiasta de las montañas y los valles? en el sitio web Themes Park Insider. Pero independientemente de su sitio, ¿alguna vez se ha preguntado por qué se llama en español, portugués, francés e italiano? Resulta que su fecha de nacimiento se estableció en el siglo XVIII y el lugar, Rusia, que consiguió que el Voltaire francés escribiera: «Si fuera más joven, sería ruso».

Primera montaña rusa
Catalina la Grande

La Rusia que Voltaire admiraba tanto era lo que Pedro el Grande había construido durante su propia vida.

Voltaire era un niño cuando el zar constituyó su flota, viajó de incógnito a Holanda e Inglaterra para aprender sobre el mundo fuera de Rusia y, comenzó a construir la ciudad de San Petersburgo en los pantanos del Golfo de Finlandia. «Cuando, a principios de nuestro siglo, el zar Peter sentó las bases de Petersburgo, o más bien de su imperio», señaló Voltaire, «nadie predijo el éxito». Nadie, pensó; podía imaginar que las artes y las letras florecerían como florecían, ni que el imperio ruso, «casi desconocido para nosotros hasta entonces, sería civilizado en 50 años». Fue en Rusia, entonces conocida, y en la joven ciudad de San Petersburgo que comenzó la historia de la emocionante atracción de la feria.

Montaña rusa
Mapa de San Petersburgo 50 años después de ser fundada por el zar Pedro el Grande en 1703.

Montaña rusa sobre hielo

Uno de los grandes fanáticos de la diversión popular no era otro que Catalina la Grande. Subió las docenas de escalones que conducían a la cima y se subió a un trineo tallado en hielo antes de descender la empinada pendiente con solo un trozo de cuerda para agarrar. Bueno, teniendo en cuenta que Catalina la Grande tuvo la audacia de organizar un golpe de estado contra su propio esposo, puede que no nos sorprenda que haya disfrutado tanto el desliz emocionante. De hecho, ordenó uno propio, y luego pidió poner ruedas en el trineo, no en el hielo, para disfrutarlo durante todo el año y así nació la primera montaña rusa moderna, con todo y un magnífico pabellón para montar. refrescarse entre las emociones, llamado Katalnaya Gorka.

Y si a la Emperatriz le gusta

A mediados de 1800, las montañas rusas eran tan populares en granjas y casas de clase alta que el escritor y editor Robert Sears no podía ignorarlas: En cada ciudad y pueblo, estas laderas resbaladizas están llenas de niños y mucamas que caminan rápidamente por las flechas. Pero fueron los soldados franceses quienes visitaron la ciudad durante las Guerras Napoleónicas quienes exportaron la idea.

Les gustaban tanto las montañas rusas que hablaron de ellas en casa y, en 1812 se construyó la primera montaña rusa con autos fijados a los rieles en Belleville, Francia y se llamaban: «Les Montagnes Russes» o «Las Rutas». Pero fue en los Estados Unidos donde se hicieron tan populares.

La primera montaña rusa
Catalina la Grande visitando una Montaña de Hielo en San Petesburgo, 1788, pintada por el artista Benjamín Paterssen.

Las montañas americanas

«En los Estados Unidos, se popularizaron con la invención de la carreta eléctrica para transportar carbón de un lugar a otro, viajando sobre rieles»; dice el sociólogo Kerr. «Los operadores vendían boletos a las personas que venían a ellos y notaron que a sus clientes les gustaban los altibajos» y el resto, dicen, es historia. Una historia que se convirtió en parte estadounidense, tanto que, extrañamente extraño, en Rusia el nombre de montaña rusa es montaña estadounidense. Y una historia que hoy se mide en casos repentinos de más de 120 metros, velocidades de 240 km hay hasta 14 bucles.

Se trata de física: energía, inercia y gravedad.

Una montaña rusa no tiene un motor para generar energía, explica la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. El primer ascenso se logra mediante un elevador o cable que tira del tren. Recoge un suministro de energía potencial que luego se utilizará para desembarcar, ya que el tren es arrastrado por la gravedad.

Toda la energía almacenada en este descenso se libera como energía cinética, lo que permite que el tren suba a la siguiente colina. A medida que el tren viaja hacia arriba y hacia abajo, su movimiento cambia constantemente entre energía potencial y cinética. No debe olvidarse que, según la primera ley del movimiento de Newton. «Un objeto en movimiento tiende a permanecer en movimiento a menos que otra fuerza actúe contra él».

Las ruedas de la montaña rusa. Una parte crucial para la seguridad y una extraordiaria experiencia del usuario

El viento y la fricción de las ruedas a lo largo de la vía son fuerzas que ralentizan el tren. Los rieles tubulares de acero se introdujeron en la década de 1950. Las ruedas de nylon o poliuretano cubren la parte superior, inferior y lateral del tubo y aseguran el tren a la vía mientras viajas por intrincadas curvas y giros. Mientras caminas en el tren te sientes presionado contra el exterior del vagón.

Es la fuerza centrípeta y te ayuda a permanecer en tu lugar. En el diseño de bucle invertido, es la inercia la que te mantiene en tu lugar. La inercia es la fuerza que empuja el cuerpo hacia afuera del bucle a medida que el tren gira. Aunque la gravedad te empuja al suelo, la fuerza de aceleración es más fuerte y se levanta, contrarrestando la gravedad. Pero el bucle debe ser elíptico, en lugar de un círculo perfecto, de lo contrario; la fuerza centrípeta sería demasiado fuerte para su seguridad y comodidad.

Toda esta explicación y los nuevos conocimientos que ha adquirido sobre las montañas rusas, me llevan a pensar si es acaso, por esto; que muchos dicen tantas veces hablando sobre la vida, que es como una montaña rusa. La verdad es una comparativa bastante acertada desde un punto de vista. ¿Crees también tú que la vida es como una montaña rusa?