Kumamoto, la ciudad con una rica historia samurái

La ciudad de Kumamoto está impregnada del espíritu de su pasado samurái, que muchos de sus ciudadanos señalan como una gran influencia en su ciudad natal hasta el día de hoy. Además de su famoso castillo, la ciudad recibió al mejor espadachín de Japón cuando escribió su famoso tratado sobre estrategia de artes marciales.

La historia de los samuráis en el área ahora conocida como Kumamoto, pero durante gran parte de su existencia llamada Provincia de Higo, se remonta alrededor de un milenio a los albores de los legendarios guerreros. Varios clanes samurái en la región compitieron por la supremacía a lo largo de los siglos.

Las fortificaciones originales

El trabajo en las fortificaciones originales en el sitio del Castillo de Kumamoto, comenzó a mediados del siglo XV. Y cuatro clanes diferentes controlaban el sitio en los 150 años antes de que Kato Kiyomasa lo transformara en; la impresionante fortaleza que aún se puede ver hoy en día.

Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái
Castillo en Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái

Terminado en 1607, el complejo del castillo cubre un área amplia y presenta docenas de edificios, puertas y torres alrededor de su torreón principal, en un diseño ordenado por Kato, un experimentado comandante samurái. Los enormes y empinados muros están curvados, para que sea prácticamente imposible que los atacantes escalen. Una innovación por la que Kiyomasa fue ampliamente elogiado.

Su arquitectura es impresionante

El castillo fue asediado durante la Rebelión Satsuma de 1887, en la que la película de Hollywood «The Last Samurai» de 2003 tiene una base muy amplia, y fue defendido durante más de 50 días por una guarnición muy superada en número.

La impresionante arquitectura del castillo también inspiró al legendario director Akira Kurosawa para filmar allí escenas de dos de sus películas clásicas de samurái, Ran y Kagemusha.

Castillo en Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái
Castillo en Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái

Después de que el clan Kato fuera reemplazado por el Hosokawa en 1632, el señor daimyo del castillo Hosokawa Tadatoshi invitó a Miyamoto Musashi a ser uno de sus criados. Musashi fue un legendario espadachín que, según se dice, quedó invicto en los numerosos duelos que peleó en Japón, muchos de ellos usando solo una espada de madera.

El libro del ermitaño

Vio a cabo sus últimos años en Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái y vivió como ermitaño en la cueva Reigan-do, donde escribió el libro de los cinco anillos. El libro es considerado como un clásico marcial y sus estrategias también han influido en los políticos y líderes empresariales.

La cueva donde escribió el libro

La cueva está a unos 30 minutos en coche o una hora en autobús al oeste de la ciudad al pie del monte Kinpo. Muy cerca se encuentra el templo Unganzen-ji, y el camino de piedra tallada que conduce a Reigan-do está poblado por intrigantes estatuas conocidas como los quinientos discípulos de Buda o Gohyaku-Rakan. También hay excursiones para recoger mandarinas «Mikan» en torno al monte Kinpo.

el legado de Musashi
Un dojo de esgrima de Iaido basado en el estilo fundado por el guerrero famoso, Niten Ichi Ryu

Para aquellos que desean experimentar el legado de Musashi, hay un dojo de esgrima de Iaido basado en el estilo fundado por el guerrero famoso, Niten Ichi Ryu, que fue practicado por algunos samuráis de Kumamoto. En el edificio Musashi, en Shimotori, los visitantes pueden aprender técnicas básicas de espada, corte y envainado bajo la calma y paciente tutela de sensei Akinori Matsunaga.

Más sobre la vida de Musashi

Se puede descubrir más sobre la vida de Musashi y otros samuráis en el Museo de Artes Shimada, que alberga; exhibiciones sobre la historia de la cultura guerrera de Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái.

Además de ser un maestro de espadas y autor, Musashi también estudió Zen, pintura de caligrafía y la ceremonia del té mientras estaba en Kumamoto. Algunos de sus dibujos y caligrafía se exhiben en el museo.

Zen, pintura de caligrafía
Ze y pintura de caligrafía

Se puede disfrutar de una ceremonia del té samurái en una auténtica casa de té ubicada en los elegantes terrenos del parque Suizenji Jojuen. Se dice que la ceremonia tradicional, conocida como «bushi no cha», el té del guerrero; basada en la receta de Sen no Rikyu, el mayor maestro del té de Japón. La casa de té Kokin-Denju-no-Ma, originalmente construida en Kioto, ofrece el lugar perfecto para sumergirse en una porción de la historia cultural japonesa.

El jardín paisajístico japonés del parque, construido por el clan Hosokawa en el siglo XVII. Se basa en un estanque central rodeado por una recreación de las 53 estaciones de la histórica carretera Tokaido. Que unía Edo (Tokio) y Kioto, e incluye una miniatura del monte Fuji.

Kumamoto es una ciudad muy rica en su historia

Kumamoto está verdaderamente empapada de historia y otros lugares importantes incluyen el Santuario Kengun; el más antiguo de la ciudad, se cree que sus orígenes se remontan al siglo VI.

A lo largo del río Tsuboi, cerca del castillo, se sientan cinco estatuas de héroes de bronce de la Restauración Meiji. Que en 1867 condujeron a la abolición de la clase samurái y al rápido avance de Japón hacia la modernización. Irónicamente, los hombres detrás de la revolución eran ellos mismos samurái; cuyo espíritu aún está vivo y saludable en Kumamoto la ciudad con una rica historia samurái.

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