Caracoles letales para el hombre

Hace una espléndida tarde de verano y te animaste a limpiar el jardín. Tu hijo pequeño te acompaña. De pronto, encuentras el caracol más grande que has visto jamás. 

Sabes que tu niño lo amará.

¡Es tan hermoso! Esa forma de espiral perfecta y sus colores brillantes lo hacen muy llamativo. Además, luce tan tierno e inofensivo.

¡Cuidado! ¿Qué sabes de caracoles letales?

Quédate, te contaré todo de estos animales. Las apariencias casi siempre engañan…

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Una amenaza que se arrastra, caracoles letales ¿Cómo nos enferman?

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Caracoles

Los caracoles son pequeños moluscos que podemos encontrar con facilidad en jardines, viveros e incluso en las ciudades. Se alimentan de plantas y prefieren los lugares húmedos. Me atrevo a decir que todos hemos sostenido un caracol en la mano alguna vez en la vida. ¿Lo has hecho tú?

Seguro que tu respuesta es afirmativa. Pero de no ser así, ten cuidado la próxima vez que te encuentres con uno de esos animalitos. ¿Por qué? Porque existen algunos caracoles letales, debido a que están infectados por parásitos muy dañinos para el hombre.

¿Cómo nos infectan?

La infección ocurre cuando entramos en contacto con las secreciones del animal enfermo. Las formas más comunes son:

  • Tocar las mucosas de los ojos, nariz o boca 
  • Comer vegetales o frutas sin lavar de manera adecuada
  • Consumir estos moluscos crudos o mal cocidos
  • Bañarse y pescar en aguas infestadas

4 enfermedades producidas por caracoles que debes conocer

Es muy importante que conozcas las infecciones causadas por caracoles. Si estás pensando viajar a otra región o país, documéntate si hay presencia de las siguientes enfermedades:

Esquistosomiasis. Larvas asesinas

Esquistosomiasis
Esquistosomiasis

La infección se produce por gusanos parásitos (Schistosoma mansoni) que viven en determinados caracoles. Ojo, ten cuidado si viajas a África. En 2018, más de 229 millones de personas contrajeron esta enfermedad.

Las larvas de los gusanos viven en los caracoles de agua dulce. Cuando alguien se baña en aguas contaminadas, los schistosomas entran por su piel. ¿Espantoso verdad? Eso no es todo. Ya dentro del cuerpo humano, los parásitos se alojan en los vasos sanguíneos. Los huevos se liberan y son expulsados junto a la orina y heces fecales.

¿Cómo saber si te has infectado? Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor en el abdomen
  • Diarrea
  • Heces fecales y orina con sangre
  • Sangramiento vaginal en las mujeres
  • Trastornos en la próstata en los hombres

Varios órganos se afectan de manera severa.

Cuídate de estas enfermedades crónicas de la piel fáciles de prevenir

Fasciolasis. Verduras infectadas

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Fasciolasis

La enfermedad se llama así por el parásito que la produce (Fasciola hepática). ¿Te gustan el berro, la lechuga y la espinaca? De ser así, ten mucho cuidado porque las larvas se pueden pegar a sus tallos y hojas.

Presta especial atención cuando visites la zona andina de América del Sur. Allí se encuentran las comunidades más afectadas por Fasciola hepática. Los síntomas de esta parasitosis deben ser tomados muy en serio, incluyen afectaciones pulmonares y hepáticas graves.

En la fase aguda de la infección pueden aparecer:

  • Fiebre
  • Dolor en el abdomen
  • Hinchazón en el hígado

En la fase crónica puede acumularse líquido en el vientre, desarrollarse anemia y ocurrir obstrucción de las vías biliares.

Angiostrongiliasis abdominal. Un platillo letal

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Angiostrongylus cantonensis

Esta infección es causada por el Angiostrongylus cantonensis. La mayoría de los casos se diagnostican en el sudeste asiático, donde es tradición comer caracoles y babosas.

La dieta también incluye la variedad gigante africano.

Como casi todas las demás enfermedades, sus principales síntomas son gastrointestinales:

  • Dolor en el abdomen
  • Aumento de la sensibilidad al tocar el vientre
  • Vómitos
  • Fiebre

En ocasiones, este cuadro se puede confundir con una apendicitis

Meningitis eosinofílica. Al borde de la muerte

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Angiostrongylus cantonensis

El protagonista de esta parasitosis es también el Angiostrongylus cantonensis. En esta ocasión provocará afectaciones a nivel del sistema nervioso central (SNC).

Los principales síntomas incluyen:

  • Fuertes dolores de cabeza
  • Confusión mental
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Rigidez en la nuca

El Angiostrongylus cantonensis produce un cuadro de meningitis, lo cual es muy grave. El SNC es muy sensible a cualquier infección. ¿Qué hacer en un caso similar al descrito? Acude con celeridad a urgencias para recibir atención médica especializada lo más pronto posible.

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Claves para protegerte de los caracoles letales

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Lava muy bien las frutas y los vegetales

Los caracoles letales dejan de serlo si nos informamos y protegemos de la manera correcta. Existe mucha información valiosa que nos puede ayudar con ese objetivo.

Recuerda siempre:

  • Lavar muy bien las frutas y los vegetales que vas a consumir crudos
  • Evitar en tu dieta los caracoles y babosas o cocinarlos bien
  • Descartar el baño en aguas de las cuales desconozcas el grado de limpieza
  • Usar guantes como medios de protección para el trabajo agrícola y en el jardín
  • Lavar bien tus manos antes de tocarte los ojos, la nariz o la boca
  • Colaborar con las autoridades sanitarias en la eliminación de plagas de caracoles
  • Buscar asistencia médica en caso de presentar algún síntoma sugestivo de infección parasitaria.

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